Dini Uitdehaag
Dini Uitdehaag Foto: Maik Jansen

De Maas&Waler dat ben ik: Dini Uitdehaag

23 nov, 16:07 Mens

In deze rubriek maken we kennis met inwoners van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier? Het resultaat, een inkijkje in het leven van, al dan niet geboren en getogen, Maas en Walers, geïllustreerd met een karakteristiek portret.

Naam: Dini Uitdehaag
Woonplaats: Druten
Leeftijd: 70 jaar

‘Ik kom uit een boerengezin, als nummer acht van de tien. We woonden in Roosendaal, maar vanwege het werk van Jan, mijn man, belandden we in 1984 in Druten. We vinden het echt fijn hier: Druten is voor ons zowel klein genoeg als groot genoeg, met een echt theater, een ruim winkelaanbod en een mooie omgeving. Je kunt je hier ook gemakkelijk onderdeel van de gemeenschap voelen, doordat de mensen open zijn en fijn met elkaar omgaan. Vanwege onze (toen nog kleine) kinderen konden we vlot en zonder moeite integreren.’

In de zorg
Dini werkte oorspronkelijk in de zorg, als leidinggevende. ‘Ik weet nog dat ik in het begin vijftien gezinsverzorgsters aanstuurde. Op het laatst waren het ongeveer 150 medewerkers. In al die tijd heb ik nogal wat veranderingen meegemaakt, hoewel niet altijd ten goede. Vooral in die eerste jaren had een en ander wel eens wat efficiënter gekund, denk ik achteraf. Tegenwoordig zijn er helaas zo ontzettend veel regels en protocollen; veel verzorgenden zien dat niet zitten. Die willen gewoon liever doen waarvoor ze komen: zorg bieden. In het verlengde hiervan zie ik een trend dat mensen die met hun handen werken weinig waardering krijgen. Jammer.’

Politiek
In 2011 kwam Dini in de Drutense gemeenteraad, als opvolger van Lucas Korenromp. Haar partij heette toen Akkoord ’94, nu is dat Sociaal Maas en Waal. Ze heeft zich altijd sterk gemaakt voor het sociaal domein. ‘Mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt, vluchtelingen, statushouders en mensen met een bijstandsuitkering kunnen op mijn oprechte aandacht en ondersteuning rekenen. Deze groepen mensen proberen wij te helpen onder het kopje Armoedebeleid.’ Tevens heeft Dini zich ingezet voor duurzaamheid. ‘We staan voor een grote opgave; ik geloof heilig in een combinatie van wind- en zonne-energie.’

Dini vertelt haar verhaal op een rustige, weloverwogen manier. Welbespraakt legt ze uit hoe ze het actief zijn in de politiek heeft ervaren: ‘Door de politiek heb ik geleerd hoe je je doelen kunt bereiken. Natuurlijk kun je wel gauw van alles roepen, maar je ideeën echt realiseren is moeilijker. Met elkaar in gesprek gaan en elkaars bezwaren aanhoren en vooral ook: serieus nemen, dat staat voor mij bovenaan. En als je je standpunt volhoudt, bestaat er altijd nog de kans dat er een nieuwe wind gaat waaien en je alsnog succes boekt. Het gaf mij, en de rest van mijn partij uiteraard ook, veel voldoening als we een idee konden verwezenlijken. Ja, weet je, het is vaak geven en nemen.’
Nu, na precies elf jaar, stopt Dini met haar politieke activiteiten. ‘Kijk, ik vind dat ik ruimte moet maken voor vers bloed, voor jongere mensen met frisse opvattingen en overtuigingen, en nieuwe ideeën over hoe je politiek kunt bedrijven. Er staat een nieuwe fractie, met Carl Dolmans, Jeroen Mooren en Gijs Haerkens, klaar om dit uit te voeren.’

Hobby’s
Hobby’s heeft Dini ook: ze leest graag, met name thrillers van bij voorkeur Zweedse schrijvers. En ze is daarnaast sportief bezig: dit jaar is ze al voor de achtste keer voor het KWF de Mont Ventoux opgelopen. ‘Er mogen maximaal 350 mensen naar de top van die berg. Het is niet alleen een gezellige en sportieve onderneming, maar eveneens een moment van bezinning.’

Werk bij inburgering
Een heel ander iets is haar werk bij de inburgering. ‘Daar ben ik klasse-assistente geweest. Ik heb er nu nog contacten met Syrische vrouwen. Meestal gaan de gesprekken over alledaagse dingen, in een rustige en ontspannen sfeer, kopje koffie erbij. Dat is ontzettend goed voor de ontwikkeling van hun spreekvaardigheid. Ik hoop dat meer mensen dit gaan doen. De deelnemers hebben er plezier in. Ik zie het belang ervan en het verrijkt me, dat voel ik goed. Gelijke kansen voor iedereen, zeg ik altijd.’

Ze woont in een prachtige straat, zoals ze zegt, maar realiseert zich dat het in andere delen van Druten soms anders is. ‘Ik wil graag iets betekenen voor mensen die het minder breed hebben, en probeer verder te kijken dan wat er in de politiek gebeurt. Nee, ik vind het niet goed altijd alleen maar vanuit jezelf te denken en te redeneren. Het best voel ik mij als ik begin bij de ander. Het doet mij deugd als ik zie dat ik ergens het verschil kan maken.’

Door Ton van Hulst

Digitale krant