Gerrie Koppers.
Gerrie Koppers. Foto: Maik Jansen

De Maas&Waler dat ben ik: Gerrie Koppers

9 nov, 14:09 Mens De Maas&Waler dat ben ik

In deze rubriek maken we kennis met inwoners van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier? Het resultaat, een inkijkje in het leven van, al dan niet geboren en getogen, Maas en Walers, geïllustreerd met een karakteristiek portret.

Naam: Gerrie Koppers
Woonplaats: Afferden
Leeftijd: 53 jaar

Er zijn geen gasten in het café, waar de stoelen omgekeerd op de tafels staan. Toch weet Gerrie met haar enthousiaste en gezellige aanwezigheid de ruimte te vullen. Ze praat aan één stuk door, met wisselende intonatie en in een flink tempo. ‘Op deze plek ben ik geboren, dus ik ben een echte Aofferse. Tja, of je dat nu met Oa schrijft of met Ao, dat laat ik maar aan de geleerden over. Zo rond mijn eenentwintigste bestierde ik een cafetaria in Ewijk, en daarna stapte ik over naar een cafetaria in Druten. In 2000 nam ik De Tabaksplant over, terwijl we nog in Druten woonden. Een paar jaar geleden hebben we onze intrek genomen in de woning hierboven, en dat voelt goed aan.’

Onderlinge Vriendschap
In haar vrije tijd gaat Gerrie graag en vaak op bezoek bij haar schoonmoeder Annie. ‘Ja, heerlijk, bijna elke dag even een kopje koffie, samen met mijn man, lekker even bijkletsen, over van alles, bijvoorbeeld ook over mijn grote passie: toneel.’ Bij Onderlinge Vriendschap kruipt Gerrie graag in de huid van diverse personages. Niet alleen het spelen en vertolken zelf vindt ze leuk, maar vooral ook de repetitie-avonden. ‘Dan heerst er zo’n bijzonder fijne sfeer, waarin we uiteraard proberen ons beste beentje voor te zetten en een mooi stuk in te oefenen. Tijdens het spel is alles en iedereen anders, maar ik probeer wel steeds mezelf te blijven, daar ben ik tevreden mee. Als we gedurende lange tijd naar de première toegewerkt hebben, voel ik een gezonde spanning, en ik merk dan dat ik er weer enorm veel zin in heb. Gelukkig ervaar ik geen stress, zo vlak voordat we op moeten. Ik wil graag zoveel mogelijk genieten tijdens de uitvoering. Mijn tekst onthouden wordt langzaamaan wel een beetje lastiger, nu ik een klein beetje ouder word.’

Extrovert
Gerrie legt uit dat ze zichzelf wel wat extrovert vindt en graag rollen vertolkt die wat verder van haar eigen persoonlijkheid afstaan. ‘Ja, dat geeft mij meer uitdaging, en dan kan ik er ook gemakkelijker meer diepgang en emotie in leggen. Hoewel, ik moet zeggen dat ik nu een heerlijke rol heb waarvan de persoon wat meer op mijzelf lijkt. Ik maak graag mensen aan het lachen. Het mooist vind ik een combinatie van moeilijk en gemakkelijk in een toneelstuk.’

Haar toneelvereniging is niet de enige waar ze op de planken heeft gestaan. ‘Ik heb bij diverse andere groepen in de regio gespeeld, maar het mooie aan Onderlinge Vriendschap vind ik dat we niet terugdeinzen voor de wat moeilijkere stukken, met moderne herkenbare en geëngageerde thema’s, zoals zinloos geweld.’

Prinses Carnaval
In 2018 was Gerrie de eerste Prinses Carnaval van Afferden, met haar twee beste vriendinnen als adjudantes. ‘Een superleuke ervaring!’, roept ze vrolijk uit. ‘Dat had ik niet willen missen. Ik was lid van diverse commissies en besturen, maar nu doe ik dat niet meer. Geen tijd...’

Bed & Breakfast
‘Ik heb het erg druk, vooral nu we dit jaar een Bed & Breakfast zijn gestart. Kijk, als ik iets doe wil ik het ook goed doen, anders maar niet. In de weekenden zijn we gewoon altijd aan het werk. We hebben de kamers van de B&B genoemd naar diverse boerenbloemen die hier op de dijk groeien. Nadat vanwege corona alles stil had gelegen, zeiden we: hup, we gaan het gewoon doen. Nu krijg ik energie van de mooie reacties van onze gasten, die overal vandaan komen.’

Mensen helpen
Gerrie zit vol levendigheid en vertelt verder dat ze erg graag mensen helpt: ‘Dat zit gewoon in mij, daar word ik blij van.’ Zo had ze lange tijd een oud vrouwtje als vriendin, die ze opzocht in het verpleeghuis. ‘Ja, het klikte gewoon goed tussen ons, ik vond het heel mooi dat voor haar te kunnen en mogen doen.’

Afferden
‘Ik hou echt van Afferden. Kijk toch eens hoe mooi die dijken hier zijn, met al die prachtige begroeiing en de waterpartijen. Jammer dat we dat zelf niet altijd meer zien. En ik ben echt blij met het feit dat de kerkklok weer teruggeplaatst is op ’t Hoog, dankzij een aantal vrijwilligers. De supermarkt blijft bestaan, dat vind ik geweldig! Want dat is echt belangrijk voor de leefbaarheid van het dorp’, besluit Gerrie.

Door Ton van Hulst

Digitale krant