Logo demaasenwaler.nl
<p>Eef de Haan</p>

Eef de Haan

(Foto: Maik Jansen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas&Waler dat ben ik: Eef de Haan

  Mens

In deze rubriek maken we kennis met inwoners van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier? Het resultaat, een inkijkje in het leven van, al dan niet geboren en getogen, Maas en Walers, geïllustreerd met een karakteristiek portret.

Naam: Eef de Haan
Woonplaats: Druten
Leeftijd: 67 jaar

Het is een en al militair wat de klok slaat bij geboren Utrechtenaar Eef de Haan, van een hele reeks eremedailles tot aan een Veteranensticker op zijn camper toe. Hij heeft de militaire wereld dan ook met de paplepel ingegoten gekregen: zijn vader, die in september 1944 in Nijmegen gewond raakte door een granaatscherf, diende toen bij de Stoottroepen en werd na de oorlog beroepsmilitair op de Utrechtse Kromhoutkazerne. Toen hij werd overgeplaatst maakte Eef kennis met zijn nieuwe woonplaats Grave, waar hij zijn kinderjaren doorbracht. ‘In 1974 moest ik in dienst. Toen had je nog de dienstplicht, maar het beviel me zo goed dat ik besloot te blijven. Ik heb diverse functies vervuld. Zo was ik onder andere plaatsvervangend groepscommandant bij 13 Painfbat GFPI (de infanterie). Bovendien ben ik rij- en onderhoudsinstructeur geweest, niet alleen op auto’s, maar eveneens op het grotere werk: Leopardtanks, zwaar transport en wielberging: een takelwagen. In 1988 kreeg ik de gelegenheid onderofficier te worden en vertrok ik naar de KMS in Weert, bij het dienstvak Logistiek. In 1989 werd ik geplaatst als materieelbeheerder in Arnhem bij 11 Painfbat GG en daarna 11 Infbat Lumbl GG. In 1992 haalde ik mijn rode baret en hielp bij het opstarten van het eerste Luchtmobiele Bataljon. Ik heb inderdaad veel gezien en gedaan in het leger; ik zou er wel een boek over kunnen schrijven. Wat me altijd sterk bijblijft, is het intense gevoel van kameraadschap en verbondenheid met elkaar.’ 

Veteranenvereniging Gemeente Druten
Vorig jaar werd de Veteranenvereniging Gemeente Druten opgericht. Er zijn ongeveer 80 veteranen in die gemeente, waarvan er 33 lid zijn. Op 4 mei, een grote dag voor de veteranen, zijn zij aanwezig bij het bevrijdingsmonument en gedenken niet alleen de gevallenen uit WO II, maar ook die collega’s die sneuvelden in latere oorlogs- en vredesmissies. ‘Wij houden bij het bevrijdingsmonument de bloemperken bij en zorgen dat alles er piekfijn uitziet, met witte anjers. In onze gemeente zijn negen oorlogsgraven te vinden, verspreid over diverse dorpen. Nu hebben we een convenant gesloten met de gemeente, waarin staat dat wij daar zorg voor gaan dragen. Ja, weet je, al ga je er maar één keer per maand even langs.’

Srebrenica en Kandahar
Eef diende in Srebrenica (1994) en Kandahar in Afghanistan (2005). ‘Ik vergeet nooit meer die momenten dat we afscheid moesten nemen van omgekomen Canadese en Amerikaanse kameraden, en zie nog de kisten die het vliegtuig in werden gedragen, begeleid door doedelzakmuziek. Ook al kende je die jongens misschien niet persoonlijk, het maakte toch een enorme indruk. Nu er een oorlog gaande is, krijgt alles als het ware een extra lading.’

Sunset March
Elke avond worden door veteranen bij de Nijmeegse Oversteek 48 in de Tweede Wereldoorlog gevallen soldaten herdacht tijdens de Sunset March. Ze kwamen om bij het oversteken van de Waal tijdens Operation Market Garden in 1944. Het tijdstip van zonsondergang maakt een en ander extra imposant.

Veteranen Search Team
Sinds oktober 2017 is Eef lid van het Veteranen Search Team, opgestart na de verdwijning van Anne Faber. ‘Veteranen, jachtopzieners, politie- en brandweermensen maken deel uit van deze vrijwilligersorganisatie, wel een man of tweeduizend. In zo’n geval krijg ik op mijn telefoon een melding en dan weet ik waar ik naartoe moet, in heel Nederland in principe. Wij werken uitsluitend op afroep van de politie. Het voordeel van het Veteranen Search Team is dat we veel expertise in huis hebben, in diverse gespecialiseerde teams: bijvoorbeeld voor drones, onderwaterdrones, bikerteam, logistiek en onderhoud.’

Nationale Veteranendag
Eef gaat komende 25 juni graag naar Den Haag. Hij loopt dan mee met de Veteranen Vereniging Garde Grenadiers-Jagers tijdens de Nationale Veteranendag bij het Malieveld. Ook het bevrijdingsdefilé in Wageningen telt Eef onder de aanwezigen, en op 30 mei bezoekt hij de Memorial Day in het Limburgse Margraten. ‘Heel indrukwekkend, met de in missing man-formatie overvliegende straaljagers. Ik ben ook naar de Invictus Games geweest, dat leeft allemaal echt voor mij. In onze gemeente is er regelmatig een veteranencafé. Daar kun je goed met elkaar praten, ervaringen delen die je bij niemand anders kwijt kunt.’

Door Ton van Hulst

Meer berichten