Logo demaasenwaler.nl
<p>Hennie Sibon.</p>

Hennie Sibon.

(Foto: Ger Loeffen)
human interest

Hennie Sibon: ‘Ik heb altijd dingen gedaan die bij mij passen’

  Human Interest

BEUNINGEN - Als Hennie Sibon uit Beuningen op de ‘praatstoel’ zit dan is een uurtje zo voorbij. Eén uurtje? Zeg maar twee. Velen ken hem, en Hennie kent velen. Geboren in 1941 in Erica, tussen Emmen en de Duitse grens in de provincie Drenthe, deelt hij zijn leven in vier periodes in. Vanaf zijn geboorte tot 1954 in Drenthe, vanaf daar tot 1980 in Millingen aan de Rijn. Zijn Beuningse periode bestrijkt twintig jaar tot 2000. En nu alweer 21 jaar genietend van zijn pensioen. Ook in Beuningen. ‘Ik ben geen man van de regeltjes.’

‘Al vroeg in mijn leven is in Drenthe het historisch besef geboren. Vanaf die tijd loopt dat als een rode draad door mijn leven. Mijn vader werd hoofd van de school in Millingen aan de Rijn en toen ik als 13-jarig jongetje daarnaartoe verhuisde, zag ik voor het eerst een rivier. Dat beeld is me steeds bijgebleven. Het was een belangrijke periode in mijn leven. In die tijd is ook mijn sociale betrokkenheid en interesse voor de lokale politiek gevormd. Ik was even lid van de KVP maar kwam in 1966 in de gemeenteraad voor de lokale partij Gemeentebelangen. Ik heb aan de wieg gestaan van de Partij van de Arbeid in Millingen.’

Sibon werkte in Nijmegen bij de RMO, de Raad voor Maatschappelijke Opbouw. Een ambtelijke organisatie onder de paraplu van de gemeente. In die jaren zeventig was het dat Sibon en ‘zijn’ Mieke twee zonen kregen. Joost (1973 en Jasper (1976). ‘In 1980 werd ik gewezen op een advertentie in de Volkskrant.’ Daarin vroeg de gemeente Beuningen een voorlichter. ‘Dat is iets voor jou, Hennie’, vond de tipgever. De gemeenten Ewijk en Beuningen werden in dat jaar samengevoegd en er was ‘dikke drukte’. Het was in die tijd dat het ‘Straatnamenboek’ van Beuningen werd uitgegeven. Eigenlijk was dat de aanzet tot het oprichten van de Stichting tot Behoud van het Historisch Besef van Beuningen. Zoals de stichting officieel heet. En natuurlijk werd Sibon gevraagd als bestuurslid. De laatste acht jaar als voorzitter.

Vierdaagse
‘Hé Sibon, kun jij wandelen?’ vroeg een collega ooit, ‘dan moet je de Vierdaagse eens een keer meelopen.’ Het werden er 33, en het worden er zeker 34: ‘Als ik hersteld ben van mijn operatie wil ik de Vierdaagse nog wel een keer meelopen.’

Sinterklaas
Wie hem kent, weet het. Met zijn uiterlijk en stem beschikt Sibon over alle karakteristieke eigenschappen om de rol van Sinterklaas op zich te nemen. Maar liefst dertig keer heeft Mieke hem in de rode mantel geholpen. Samen met de zonen Joost en Jasper als Pieten gaat hij zijn vaste adressen af. ‘Ik kom nu bij ouders die ik al bezocht toen zij zelf kind waren.’ Vele jaren heeft Hennie Sibon zich ingespannen voor de samenleving. ‘Maar nu ik onlangs 80 jaar ben geworden is het wel tijd om wat “dingetjes” opzij te zetten.’ Vandaag, woensdag 6 oktober draagt hij de voorzittershamer van het Historisch Besef over aan Geert Hendriks. ‘Het theater is voorbij.’

Door Ger Loeffen

Meer berichten