Logo demaasenwaler.nl
<p>Henk van de Ven.</p>

Henk van de Ven.

(Foto: Maik Jansen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas & Waler, dat ben ik: Henk van de Ven

  Human Interest

In de rubriek ‘de Maas & Waler dat ben ik’ maken we kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier? Het resultaat, een inkijkje in het leven van, al dan niet geboren en getogen, Maas en Walers, geïllustreerd met een karakteristiek portret.

Naam: Henk van de Ven
Leeftijd: 49 jaar
Woonplaats: Beneden-Leeuwen

Dat je niet in de streek geboren hoeft te zijn om je een Maas&Waler te voelen, bewijst Leeuwenaar Henk van de Ven. ‘Ik woon hier nog maar pas. En toch voelt het écht als thuiskomen wanneer ik over de Prins Willem-Alexanderbrug Maas en Waal binnenrijd. Sterker nog: wat mij betreft ga ik hier niet meer weg.’ Henk timmerde jarenlang aan de weg als zanger/entertainer, maar kreeg landelijke bekendheid door zijn deelname aan het realityprogramma Married At First Sight, in 2020, waarin mensen met een wildvreemde trouwen. Het gearrangeerde huwelijk was een kort leven beschoren (’wat als een sprookje begon, ging als een nachtkaars uit’), maar vlak na de opnames vond Henk zijn geluk bij Katja uit Beneden-Leeuwen. ‘Het is alsof alles ineens op zijn plek valt.’

Roddelpers
Henk en Katja leerden elkaar kennen bij een internationaal bergingsbedrijf, waar Henk vrachtwagenchauffeur was en Katja begon als administratief medewerker. ‘Ze was zelfs, samen met de vrouw van mijn toenmalige werkgever, aanwezig bij het televisiehuwelijk. Dat deed ze eigenlijk alleen maar omdat mijn collega-chauffeurs die dag niet konden komen. Op dat moment hadden we niet kunnen bedenken dat we een aantal weken later een relatie zouden krijgen. Achteraf gezien was dat natuurlijk voer voor de roddelpers.’ Door zijn relatie met Katja, moeder van een zoon van 4 en een dochter van 7, zit Henk weer ‘in de jonge kinderen’. ‘Ik sta weer op het schoolplein. Een aparte gewaarwording, maar ik vind het zo ontzettend leuk. Ik besef me daardoor ook dat ik als internationaal chauffeur veel van de jeugd van mijn eigen dochter Deveny gemist heb. Ik kan daar verdrietig van worden, maar besef me ook dat de situatie destijds nu eenmaal zo was.’ De vrachtwagen is inmiddels ingeruild voor een hijskraan. ‘Dan ben ik niet meer zo vaak van huis, en meestal in de avonden en weekenden thuis. Ik moet zeggen, er gaat een wereld voor me open. Ineens kan ik een leven naast mijn werk opbouwen en sociale contacten opdoen en onderhouden.’

Talentenjacht
Henk werd ruim 49 jaar geleden geboren in Boxtel. Hij groeide op als middelste in een gezin van vijf kinderen. Muzikaal was het gezin niet, toch kreeg Henk het in zijn bol om zijn geluk te gaan beproeven in talentenjachten. Zijn deelname bleef niet onopgemerkt, en al snel volgden er boekingen voor optredens. ‘Stond ik daar als twintiger in zo’n feestzaal, met een matje in mijn nek, een overkill bloesje en een pantalonnetje Hollandstalige feestnummers te zingen. Als ik die foto’s nu terugkijk, ai ai ai... Toch bewaar ik mooie herinneringen aan die tijd.’ Na zijn scheiding in 2016 had hij lange tijd geen behoefte meer om op te treden. ‘Ik had zelfs alle apparatuur verkocht. Pas toen iemand mij twee jaar later vroeg of ik écht niet nog eens op zijn feestje wilde komen zingen, besloot ik het weer op te pakken.’ Vorig jaar april bracht Henk zijn eigen single uit; Je bent niet te weerstaan, dat hij schreef voor Katja. ‘De clip is opgenomen hierachter, op het Leeuwse Veld. We hebben ook prachtige beelden gemaakt met een drone. Ik krijg er nog steeds ontzettend veel reacties op.’

Maas en Waal
‘Je moest eens weten hoe vaak ik hierlangs gereden ben’, zegt Henk, wijzend naar de Maas en Waalweg. ‘Wie had ooit kunnen bedenken dat ik een paar jaar later hier mijn geluk zou vinden. We voelen ons echt thuis in Maas en Waal. Het landschap is prachtig, we hebben hier alles wat we nodig hebben, en de ligging is ook nog eens gunstig. We hoeven hier niet meer weg.’

Ceremonie
Recentelijk hebben Katja en Henk een geregistreerd partnerschap gesloten. ‘Na een sobere plichtpleging in een leeg gemeentehuis, verraste Katja mij met een symbolische ceremonie bij ons thuis. Trouwambtenaar Mariëlle Jongmans (bekend van Married At First Sight) zat in het complot en leidde de plechtigheid. De dames waren elkaar tegen het lijf gelopen tijdens een presentatieklus in coronatijd, waar ik de online bingo in goede banen moest leiden. Mariëlle hoorde van ons eenvoudige ‘maandagochtendhuwelijk’ en wilde graag een bijdrage leveren. Ik ben haar, en Katja, erg dankbaar hiervoor. Hier kon geen grote bruiloft tegenop.’
Henk hoopt dat de huidige periode, voor wat optredens betreft, stilte voor de storm is. ‘Mijn enige optreden van de afgelopen tijd was vorige maand in Appeltern, tijdens Driving en Dining met Pasen. Het was heerlijk om weer voor publiek te kunnen zingen, al zaten ze dan in auto’, lacht hij. ‘Ik hoop dat we gauw weer het podium op mogen, en dat ik ook in deze regio aan de weg kan gaan timmeren.’

Door Aafke Labout

Meer berichten