Logo demaasenwaler.nl
Elly de Jong.
Elly de Jong. (Foto: Maik Jansen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas & Waler dat ben ik: Elly de Jong

  Human Interest

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.

Naam:                Elly de Jong
Woonplaats:        Druten
Leeftijd:                54 jaar

Haar grootouders runden vroeger een bakkerij in de Drutense Hogestraat, en haar vader is daar ook geboren. Elly de Jong is dus een echte geboren en getogen Maas en Waalse. 'Ik groeide op in de Trompstraat, in het stukje Druten dat vroeger ook wel Klein Afferden werd genoemd. Rond mijn 18e jaar vertrok ik naar Nijmegen, vanwege verkering. Daarna zwierf ik een paar jaar rond, of liever gezegd: heen en weer, tussen Druten en Beuningen, maar nu ben ik al weer een jaar of dertig terug in Druten. Mijn man Hans en ik – we zijn nu bijna dertig jaar getrouwd – hebben twee dochters, een van 26 en een van 22 jaar; beiden wonen niet meer thuis.'

Elly vertelt dat ze een paar keer per week 's avonds bij haar moeder is, om haar te verzorgen. 'Ze heeft veel zorg nodig, en ik wil er graag voor haar zijn. Dat moet je gewoon doen, vind ik. Naast mijn andere activiteiten wil ik beslist tijd voor haar vrijmaken.

Vrienden van Sinterklaas Druten

Wat ik dan nog meer doe naast mijn werk op mijn administratiekantoor?' Nu begint Elly echt te leven. De warme passie voor wat ze nu vertelt, straalt uit haar ogen, en kleurt bijna haar hele manier van praten. 'Zestien jaar geleden begon ik als hulpje van de Goedheiligman. Ik weet nog goed dat ik toen wel goed moest oppassen hoor, want mijn jongste dochter geloofde nog en als ze mij bezig zag in mijn act was ik altijd bang dat ze 'mama!' zou roepen. Nu ben ik penningmeester en secretaris van het huidige Sinterklaascomité. Dat bestaat al negen jaar onder de naam 'Vrienden van Sinterklaas Druten'. Ik heb er behoorlijk wat werk aan, maar het bevalt me uitstekend. We zijn er eigenlijk wel het hele jaar mee bezig, ook al verwacht je dat misschien niet direct. We hebben namelijk drie scholen om te bezoeken, en we verzorgen de intocht en de jaarlijkse spellenmiddag.'

Tot in de puntjes

'Daarnaast moeten er nog wel ongeveer tachtig huisbezoeken worden afgelegd. Dat doen we met vijf ploegen. Je snapt wel dat daar een hoop voorwerk en organisatie aan vooraf gaat, wil je alles tot in de puntjes geregeld hebben.' Het bestuur komt maandelijks bijeen, behalve in juli en augustus, onder andere om zaken te bespreken als materialen en eventuele nieuwe ontwikkelingen. 'We hebben allerlei kraampjes, een stuk of vijftien, die vol staan met leuke Oud-Hollandse spelletjes, en af en toe bedenken we er zelf ook nieuwe bij. Soms moet er ook iets gerepareerd worden en we zoeken tekeningen uit die we op de scholen kunnen uitdelen voor de kleurwedstrijd.'

'Zwarte Zwarte Pieten'

De zwartepietendiscussie vindt Elly geen goede ontwikkeling. 'Het heeft allemaal helemaal niets met discriminatie te maken, en wij vinden dan ook dat er in Druten gewoon zwarte Zwarte Pieten moeten zijn. Wij zijn als stichting nauw verbonden met het Sint en Pietengilde in Nederland, en we zijn er blij mee dat het feest op de werelderfgoedlijst staat. Het is een kinderfeest dat op de traditionele wijze gevierd moet worden.'

'Die pretoogjes'

Elly komt pas echt los als ze over haar drijfveren begint. 'Die smoeltjes, hè, en die pretoogjes…!' Het lijkt of ze heel even zelf weer kind wordt, of in ieder geval weer een jaar of vijftig terug in de tijd gaat. 'Man, ze vinden het zo verschrikkelijk spannend; ze leven er al weken van te voren naar toe. Maar ook van de volwassenen die er bij zijn, kan ik enorm genieten. Helaas, soms maak je ook wel eens iets mee dat minder leuk is. Mijn man, die de bisschop uit Myra vertolkt, kreeg eens de vraag van een kind of Sinterklaas niet voor een andere papa kon zorgen, 'want die van mij is helemaal niet leuk'. Tja, dan sta je toch wel even te kijken. En ik heb ook wel eens een kindje gesproken dat dacht dat de Zwarte Pieten niet wisten waar ze woonde, want ze had nog nooit een cadeautje gehad. Toen hebben we met de stichting maar gauw iets geregeld om ook dat kind gelukkig te maken.'

Gehecht aan Druten

Elly beaamt ronduit dat ze gehecht is aan Druten. 'Wel jammer dat er zoveel leegstand is in de Hogestraat. Ik mis de levendigheid in het centrum. Maar ik wil hier wel graag oud worden.'

Door Ton van Hulst

Meer berichten