Logo demaasenwaler.nl
Arnold van Zoest.
Arnold van Zoest. (Foto: Ger Loeffen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas & Waler dat ben ik: Arnold van Zoest

  Human Interest

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.


Naam:                Arnold van Zoest
Woonplaats:        Beuningen
Leeftijd:                62 jaar

Arnold begint gelijk te vertellen, terwijl hij nog bezig is met koffiezetten. 'Ik ben 37 jaar geleden vanuit Nijmegen overgewaaid naar Beuningen. Hier was een mooie woning te huur, terwijl daar in de stad een enorme wachtlijst bestond. Ik kan Nijmegen niet missen hoor, al was het maar voor de Vierdaagse. Ik heb 'm nu al vijf keer uitgelopen. Eigenlijk hou ik helemaal niet zo van wandelen, maar ik deed toen veel aan lange afstand lopen. Mijn vrouw en ik doen graag mee met de zomerfeesten, maar helaas gaat vier dagen lopen niet zo goed samen met heerlijk feestvieren. Ik heb gekozen voor de feesten. Waarom? Nou, zeker ook vanwege de muziek. Ik heb een brede belangstelling: van Nederlandstalig tot internationaal, en ik bezoek soms popconcerten. Zelf bespeel ik geen instrument, en ik kan ook niet zingen, haha…'

Bruggenbouwer

Wat Arnold wel kan, en erg goed zelfs, is het bijeenbrengen van mensen. Nadat hij ongeveer vijf jaar geleden stopte met zijn werk als manager van de afdeling Planning en Organisatie bij verschillende grote internationale bedrijven, had hij nog veel energie. Die wilde hij inzetten in de richting van de welzijnszorg. 'Ik raakte betrokken bij twee projecten via Stichting Perspectief: het project 'bruggenbouwer', en een actie die gevoerd werd tegen de vestiging van een enorm winkelbedrijf hier in Beuningen. Ik bouwde al snel een uitgebreid netwerk op en zag dat ik mijn energie heel goed kwijt kon in het vrijwilligerswerk. Mijn streven is samen met anderen iets te bereiken; ik wil graag van A naar B gaan, een traject afleggen waarin vooruitgang zit, snap je?'

Alzheimercafé

Bij het Alzheimercafé is Arnold gespreksleider. Op die manier zet hij zich in om mensen te helpen in een moeilijke fase in hun leven. Hij heeft van nabij verschillende gevallen van dementie meegemaakt, en beschouwt zichzelf nu als ervaringsdeskundige op dit gebied. 'En bij Perspectief organiseer ik de Samen Dingen Doen Dag. Bovendien heb ik een aantal wandelgroepen opgezet, en ben ik betrokken bij een nieuw project ter voorkoming van eenzaamheid, een project dat in principe openstaat voor iedereen. Vanaf de start houd ik mij tevens bezig met Beuningen in Dialoog. Dat zijn gespreksavonden waarin niet zozeer gediscussieerd wordt, maar waarin we een dialoog op gang brengen: we wisselen meningen uit zonder daarover in discussie te gaan. Daardoor kun je meer openstaan voor de mening van andere mensen.'

Samenwerken

Arnold noemt een bewonderenswaardige reeks andere activiteiten waarbij hij de rol van initiator of spil vervult. 'Contacten leggen tussen mensen met een bepaalde vraag of wens, of praktische tips geven, kan soms veel ellende voorkomen. Ik heb altijd bij grote bedrijven gewerkt en wil graag presteren, iets met succes afsluiten. Tijdens mijn werk in diverse, zeer uiteenlopende branches probeerde ik afdelingen die niet goed liepen beter met elkaar te laten samenwerken. En dat samenwerken zie ik ook als heilzaam op het gebied van welzijn. Als je vraag en aanbod bij elkaar weet te brengen, zijn er uiteindelijk meerdere partijen blij. Bij Perspectief vroeg iemand mij ooit: "Ik zoek een wandelmaatje." Nou, ik ging ermee aan de slag, en nu is die vraag uitgegroeid tot een flinke club mensen en meerdere wandelgroepen. Nu probeer ik nog een loopgroepje voor dertigers en veertigers op te zetten, en ik ben ook bezig met een biljartclub in Ewijk. Door het grote netwerk waarover ik beschik, is het voor mij niet zo heel erg moeilijk mensen met elkaar te verbinden. Begrijp je, ik ken altijd wel iemand die mij of een ander weer verder kan helpen. Ze noemen mij dan ook wel eens de bruggenbouwer, en ik geloof dat dat ook wel aardig klopt.' Hij komt toch nog even terug op het hardlopen. 'Zie je de parallel? Als ik zelf hard liep, ging het niet zozeer om het lopen zelf, maar als ik iemand voor mij had, wilde ik die persoon inhalen. Presteren zit nou eenmaal in mij.'

Arnold is blij met het winkelcentrum in Beuningen en het ruime aantal winkels. 'Qua welzijn worden er in Beuningen bijzonder veel activiteiten aangeboden. Maar helaas weten sommigen niet altijd de weg ernaar te vinden. Daar wil ik graag bij helpen, om de leefbaarheid in ons dorp te vergroten, en de eenzaamheid te verminderen.'

Door Ton van Hulst

Meer berichten