Logo demaasenwaler.nl
Marcel van der Vliet.
Marcel van der Vliet. (Foto: Maik Jansen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas & Waler dat ben ik: Marcel van der Vliet

  Human Interest

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.


Naam:                Marcel van der Vliet
Leeftijd:                41 jaar
Woonplaats:        Druten

Marcel van der Vliet kan met recht een globetrotter genoemd worden. Geboren in Friesland, 'Internationale Betrekkingen' gestudeerd in Groningen, gewoond in Den Haag, Brussel, Tilburg en zelfs buiten Europa. 'Samen met mijn vrouw was ik in Zuid-Afrika projectcoördinator op twee scholen in de binnenlanden van Kwa-Zulu Natal. We maakten thema's als HIV-Aids bespreekbaar door middel van sport- en spelactiviteiten, hielpen met het verbeteren van de schoolvoorzieningen, overlegden met overheden over de wekelijkse aanvoer van vers water, de aanleg van zonnepanelen en maakten met de leerlingen kasten voor de bibliotheek. En natuurlijk regelden we boeken.'

'Daarna werkte ik vanuit Arnhem acht jaar in de internationale zuivelhandel. Ik verkocht melkpoeder en zuivelingrediënten in alle uithoeken van Afrika. Later reisde ik ook naar het Midden-Oosten en Centraal Amerika. Na een jaar huren in Nijmegen kochten we ons eerste huis in Druten, waar we nu al weer bijna tien jaar met veel plezier wonen. Hier zijn onze jongens, Philippe (9) en Mathis (3) geboren en raken we steeds meer geworteld. Kijk, hier is nog ruimte, hier is het niet benauwd.'

'De laatste jaren werk ik meer binnen Europa, met zuivelproducenten, handelaren en afnemers in Frankrijk en Ierland en bezoek ik regelmatig internationale food- en agri-beurzen. Binnenkort ga ik naar de grootste agro-beurs van Frankrijk. Daar geniet ik echt van de sfeer: je loopt er tussen de nieuwe trekkers en melkmachines, de beste vleeskoeien van het land en Franse boeren met hun families. Een soort 'Leste Mert', maar dan op zijn Frans.'

'De handel bespreek je daar aan tafel, tijdens de lunch met een fles wijn. Mijn talenkennis komt me daarbij goed van pas. Mijn opa begon zijn eigen veehandel en veehouderij en mijn vader en broer zijn nog altijd veehandelaar. Ik heb het handelen gewoon in mijn bloed zitten, denk ik. Ik moet regelmatig 'de boer op' en zou echt niet iedere week op kantoor willen zitten. Ik ben blij dat ik mijn 'roots' kan verbinden met mijn werk.'

Naast zijn werk zocht Marcel naar een maatschappelijk zinvolle activiteit en meer sociale contacten. Sinds enige jaren is hij lid van Rotaryclub Maas en Waal. 'Onze serviceclub bestaat uit zo'n twintig leden; mannen en vrouwen die allemaal iets anders doen in de maatschappij en op basis van hun kennis en ervaring een soort 'voortrekkers' zijn. We zetten ons in voor onze omgeving, in brede zin. We zamelen niet alleen geld in, maar steken ook letterlijk onze handen uit de mouwen. Bij de kinderboerderij in Wamel bijvoorbeeld, hebben we niet alleen de nieuwe luifel gesponsord, maar komen we ook klussen en schoonmaken. Daarnaast gaan we op bedrijfsbezoek, doen we mee aan Rotary evenementen en krijgen we interessante sprekers op bezoek in ons 'clubhuis', restaurant De Weeghbrug. Het sterke van onze club is dat onze leden allemaal uit andere dorpen komen; we weten dus heel goed wat er speelt.'

'Zeven jaar geleden begonnen we met de 'Botary', een roeiwedstrijd op 'De Gouden Ham'. De start en finish zijn voor het terras van Moeke Mooren. Elf serviceclubs uit de regio leveren ieder een team van acht sloeproeiers. Ze betalen een flink bedrag aan inschrijfgeld, dat, aangevuld uit de opbrengst van het evenement, na afloop wordt verdeeld over zes winnaars. Ieder team roeit voor zijn eigen goede doel. Ons motto is: 'Het goede doel wint altijd'. We organiseren alles tegen zo laag mogelijke kosten, maar zonder hulp van onze sponsoren zouden we dit evenement niet kunnen organiseren. De sponsoren mogen op rondvaartboot 'De Sluizer' meevaren en er hangt een drone in de lucht, zodat alle races goed zijn te volgen. Het draait om gezelligheid, teambuilding en sportiviteit. Op 15 september is het weer zover. Kijk maar even op www.botary.nl. Iedereen is van harte welkom.'

'Als ik na mijn werk de brug over rijd, Maas en Waal in, voelt dat gewoon goed. Ik vind het een eigenzinnig en mooi stukje Nederland, waar de mentaliteit van de mensen me aanspreekt: nuchter en gemoedelijk. Wij zijn dan wel 'import', maar zo voelt het voor mij in elk geval niet. Druten is echt ons thuis geworden. En als je veel reist, dan besef je pas hoe goed we het hier hebben.'

Door Ton van Hulst

Meer berichten