Logo demaasenwaler.nl
Wendy Kroes.
Wendy Kroes. (Foto: Maik Jansen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas en Waler dat ben ik: Wendy Kroes

  Human Interest

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.


Naam:                Wendy Kroes
Leeftijd:                47 jaar
Woonplaats:        Puiflijk

'Het is eigenlijk puur toeval dat we in Puiflijk zijn neergestreken', vertelt Wendy Kroes, die haar enthousiasme voor haar woonplek niet onder stoelen of banken steekt. 'Het zat zo: we stonden ruim zeven jaar geleden te kijken naar de intocht van Sinterklaas in Druten, en iemand vertelde dat er een kavel te koop was op deze plek. We zijn gelijk gaan kijken, bellen en rondrijden om een leuk type huis te vinden dat we konden bouwen. In Horssen vonden we er een. We belden aan, de bewoner nodigde ons spontaan binnen en gaf ons een rondleiding. Het bleek een zogenaamd Kempisch woningtype te zijn, waarvan we er in Zetten meer vonden, die we als voorbeeld konden gebruiken.'

Wendy vertelt verder, over hoe ze bijna helemaal niet in Puiflijk terecht waren gekomen, zelfs niet in Nederland. 'Ooit wilden we, na een mooie vakantie, graag in Italië een stekje creëren, in Toscane. We vonden er een mooi plekje en gingen er voor een paar maanden heen om de taal te leren en pandjes te bekijken. Daar zijn we ook getrouwd. Heel romantisch: dicht bij de kerk waar de plechtigheid plaatsvond stond een idyllisch kasteel, en daar hebben we ons feest gevierd.' Toch is ze zeer content met haar plek hier in Puiflijk, aan de rand van het dorp. De jonge wijk met uitzicht op de weilanden doet zeer landelijk en vriendelijk aan, en is aangenaam kleinschalig.
Dat is ook een van de aspecten die haar B&B-gasten weten te waarderen. Trots vertelt ze dat B&B Het Postenhofje dit jaar al vijf jaar bestaat. 'In mijn vorige baan, bij een bank, kon ik niet veel met mijn talenkennis. Nu heb ik inmiddels al zo'n twintig nationaliteiten hier gehad. Veelal 50-plussers, maar ook wel jongeren. Ik wil mijn gasten zo goed mogelijk informeren over de streek, en dat betekent dat ik zelf ook met andere ogen moet en wil kijken naar wat de omgeving te bieden heeft. Ik trek er dan ook regelmatig op uit om tegelijkertijd mijn nieuwe hobby, fotografie, uit te oefenen tijdens wandeltochten. Er zijn nog aardig wat dorpjes hier die de moeite van het ontdekken waard zijn.'

Het wandelen, dat kan bijna niet anders, zal volgend jaar uitmonden in deelname aan de Nijmeegse Vierdaagse. 'Dan doe ik samen met mijn zoontje Thomas mee. Die wordt twaalf en mag dus voor de eerste keer meelopen. Onze dochter Julia (negen) is er nog te jong voor.

Kindervakantieweek

In het dorp is Wendy actief met het kindervakantiewerk, als secretaris van het bestuur. 'Hier in Puiflijk praten we dan over het Bouwdorp Puiflijk. We begonnen met een groepje van een man of zeven, nu zijn het er al veel meer. Ik vind het erg leuk en motiverend. We mogen gebruikmaken van de faciliteiten van BSC 't Geerke, en het thema voor dit jaar is 'circus'. Nieuw dit jaar is dat we nu ook openstaan voor Puiflijkse kinderen die niet in Puiflijk naar school gaan.'

EHBO

Bij de EHBO in Winssen, waar ze vandaan komt, is ze sinds kort actief als evenementencoördinator. Ze regelt mensen en spullen. 'Zelf heb ik ook een EHBO-diploma. Dat zou iedereen eigenlijk moeten hebben. De herhalingslessen zijn iedere keer weer leuk, bovendien merk ik dat mijn kennis toch telkens wel weer een beetje weggezakt is.'

Lekker dorps

Volgens Wendy is Puiflijk een heerlijk dorp. 'Nog lekker dorps van karakter, en je hebt heel dichtbij toch het voordeel van de mogelijkheden van Druten. Er is hier een uitstekend verenigingsleven, en ook zijn er verschillende activiteiten die het dorp in beweging houden. Wat dacht je van Puiflijk aan de kook, de Puflukse Pubkwis, de kermis, Koningsdag, de recent gestarte borrelavond in het café, en niet te vergeten Carnaval. We hebben hier toevallig wel de mooiste optocht van de hele omgeving, dat durf ik gerust te beweren.
En wat ik ook erg prettig vind: Puiflijk vergrijst niet. Als je hier een huis zoekt, heb je behoorlijk wat concurrenten, vaak zijn dat jongere mensen. Het is goed dat de gemeente Druten steeds beter op de kaart wordt gezet, bijvoorbeeld door het gezellige voetveer en de recente ontwikkelingen op de Veerdam. Maar ik zou het wel geweldig vinden als er een leuk restaurantje zou komen in Puiflijk.'

Door Ton van Hulst

Meer berichten