Logo demaasenwaler.nl
Antoon van Ooijen
Antoon van Ooijen (Foto: Maik Jansen)

De Maas en Waler Dat ben ik: Antoon van Ooijen

  Human Interest

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.


Naam:                Antoon van Ooijen
Leeftijd:                63 jaar
Woonplaats:        Boven-Leeuwen

Op een rustige plek, dicht bij de dijk in Boven-Leeuwen, vertelt Antoon van Ooijen zijn verhaal. Hij woont hier al vanaf 1977 en komt van oorsprong uit Altforst. Iedere dag rijdt hij een flink eind heen en weer naar Kaatsheuvel, waar hij als onderhoudsmonteur werkt in de plantenkwekerij van zijn schoonzoon. Maar hier thuis heeft hij ook een bedrijf in zonwering en raamdecoratie.

Hij kan en wil gewoon niet zo graag stilzitten. 'Ja, ik ben graag bezig, bijvoorbeeld in het bestuur van voetbalvereniging DSZ, waar ik over de accommodatie ga. Ik wil iets betekenen voor de mensen, mijn bijdrage leveren aan het leefbaar maken en houden van het dorp. Ik ben 22 jaar lid geweest van CV De Roefelbus, waar ik diverse bestuursfuncties bekleedde en ben zelfs twee keer prins geweest. Ik ben geridderd in de orde van het VEN, een landelijke overkoepelende carnavalsorganisatie. Nu ben ik al weer 12 jaar bij carnavalsgroep de Dûrdenkers, waar we zowel lief als leed met elkaar delen.'

Eerste editie Survival Run

Antoon vertelt dat hij er in 1995 bij was toen er vanuit de Roefelbus en DSZ een idee was ontstaan, dat ze geleend hadden van een dorp ergens in de Achterhoek. 'Misschien was het Beltrum, ik weet het niet meer, maar in 1996 hadden we onze eerste Survival Run. Er deden 86 deelnemers mee, dat weet ik nog wel precies. We zetten het parcours uit in de regen, maar het werd toch een succes. Slechts één keer in al die tijd is het evenement niet doorgegaan. Ook na afloop is het altijd een gezellig samenzijn met de sporters en de organisatie. Dan hebben we echt zo'n gevoel van samenzijn, en dat doet ontzettend goed. Het landschap hier is niet alleen mooi, maar het leent zich ook bijzonder goed voor een survival run. In de natuur kun je prachtig allerlei obstakels maken. Dat is toch veel spannender dan bijvoorbeeld op een gladde baan over een paar horden springen? Van een boomstam kun je eenvoudig een mooie hindernis maken, en het is ook niet erg als er eens iemand in het water valt, dat hoort er gewoon bij. Ik heb lange tijd in het bestuur gezeten en ook voor het geluid gezorgd. Langzamerhand kwamen er meer vrijwilligers bij; soms meldden mensen zich spontaan bij ons aan. Tegenwoordig doet er vrij veel jeugd mee met de Survival Run, daarvan blijven er steevast een paar hangen die mee willen doen in de organisatie. Het is voor mij echt het mooiste evenement van Boven-Leeuwen! Er zijn nu al zo'n 700 deelnemers. Het hele dorp staat dan op z'n kop, en bij slecht weer zitten de vrijwilligers die de controleposten bezetten zonder morren de hele dag onder hun parapluutje. Daar ben ik best wel trots op, hoor.'

Helaas moeten de organisatoren het dit jaar met heel wat minder vrijwilligers doen. Vanwege de uitreiking van de eerste communie moeten er velen, ongeveer 40(!), verstek laten gaan. Maar het kon niet anders, het verzetten van die datum stuitte op weerstand van de clerus.

BEP

In Boven-Leeuwen is het goed toeven, volgens Antoon. 'Toch mis ik wel iets: het zou erg fijn zijn als er stromend water zou kunnen worden aangelegd in het Leefpark Groenewoud. Dat zou een belangrijke aanvulling zijn voor als er iets te doen is met bijvoorbeeld de Survival Run. Het BEP (BovenEinds Platform) is daar wel mee bezig, maar het is nog niet gerealiseerd. Gelukkig is er wel een voorziening voor elektriciteit.' In Boven-Leeuwen kent hij niet iedereen. 'Er is sinds enige tijd behoorlijk veel import, en die mensen lijken nogal op zichzelf te zijn. Ik ben wel blij met evenementen zoals de dorpsbarbecue, daar kun je zomaar een praatje maken met iemand die je helemaal niet kent.'

Maas en Waal

'Ons gebied wordt langzaamaan steeds toeristischer, ik vind dat wel mooi, want het is goed voor de economie. En we mogen ook best trots zijn, bijvoorbeeld op de schoonheid daar langs de Maaskant. Trouwens, hier aan de Waal vind je net zo goed prachtige plekjes. Helaas moet alles zo vreselijk snel tegenwoordig. Ik hou mijn hart een beetje vast voor de toekomst. Als ik zie hoe dat gaat met die mobieltjes en zo, het wordt er mijns inziens niet beter op voor de jeugd…'

Door Ton van Hulst

Meer berichten