Logo demaasenwaler.nl
Jacqueline van Leeuwen.
Jacqueline van Leeuwen. (Foto: MAIK JANSEN)

De Maas en Waler Dat ben ik: Jacqueline van Leeuwen

  Human Interest

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.


Naam:                Jacqueline van Leeuwen
Leeftijd:                 56 jaar
Woonplaats:        Beneden-Leeuwen

'Wij woonden met ons gezin van zeven kinderen in de polder, waar we in de grote vrijheid van de ruime omgeving van een onbezorgde jeugd genoten. Mijn vader had een rietdekkersbedrijf, en onze ouders leerden ons vanaf het begin dat er regelmatig gewerkt moest worden. Daar hadden we toen misschien niet altijd even veel zin in, dat begrijp je wel, maar nu komt het goed van pas dat we dat geleerd hebben.'

In 1987 is Jacqueline met haar man Geert in zijn ouderlijk huis in Beneden-Leeuwen gaan wonen, vlak achter de dijk, die vanuit haar werkkamer direct zichtbaar is. 'Het is hier rustig en we hebben veel vrijheid, dat is natuurlijk ook goed voor onze twee kinderen. Ik geniet van mijn dagelijkse rondje over de dijk als ik heerlijk een stukje ga wandelen met de hond. Maar het centrum van het dorp is toch heel dichtbij. Hier in huis heb ik mijn eigen bedrijf. Ik begeleid mensen naar een gezonde leefstijl door middel van de juiste voeding, bewegen en zo nodig natuurlijke voedingssupplementen. Er zijn veel mensen die moe en niet fit zijn. Die mensen wil ik graag helpen, zodat ze zich weer fitter en energieker kunnen voelen. Dat geeft me veel voldoening.'

Dagbesteding

Daarnaast werkt Jacqueline in de zorg, bij De Herbergier. Daar houdt ze zich met plezier bezig met het verzorgen en invullen van een zinvolle dagbesteding voor dementerende ouderen.
'We bieden zorg op maat, zo kunnen we het welzijn van de mensen stimuleren door hen te geven wat ze nodig hebben. We zetten hen op die manier in hun eigen kracht. We geven hen de gelegenheid juist dat te doen waarmee ze graag bezig zijn. Of het nu schilderen is of jeu de boules, wij zorgen ervoor dat het mogelijk is.'

Vrijheid

Jacqueline is voor de dorpsgemeenschap actief bij het carnavalsgebeuren in Beneden-Leeuwen. Kleding maken of een dans in elkaar zetten, ze vindt het allemaal leuk. 'Je werkt met veel mensen samen; je doet het voor de gemeenschap. Maar ik hou ook van sport en dansen op muziek bijvoorbeeld, en met mijn man ga ik graag wandelen. Niet van die kleine stukjes, hoor. We zijn nu het Pieterpad van 500 kilometer aan het lopen. Heerlijk! Dan zie je nog eens mooie, onbekende stukjes van Nederland. Kwamen we een keer uit een bos, en toen stond er een bordje: Zin in koffie of soep? Wij zoeken..., maar geen restaurant natuurlijk. Toen bleek het gewoon in een huiskamer te zijn, bij mensen thuis. Geweldig vonden we dat. Tijdens het wandelen heb je ook de tijd ergens van te genieten, je voelt je gewoon helemaal vrij.'

Vrijheid voelt Jacqueline ook in de straat waar ze woont. 'We doen graag mee met de buurtvereniging, we zitten midden tussen een aantal actieve buren. Veel bewoners hier hebben hun ouderlijk huis overgenomen, maar langzamerhand komt er toch wel verandering in, af en toe zien we hier nieuwe bewoners. Je kunt nou eenmaal niet verwachten dat alles altijd maar bij het oude blijft. Gewoon meegaan met de tijd en de ontwikkelingen, dat is het gemakkelijkst en dat leeft het fijnst.'

Lauwe

Over Beneden-Leeuwen is ze dik tevreden, hoewel ze het betreurt dat er vrij veel winkelpanden leegstaan. En er zouden wat haar betreft wel meer terrasjes mogen zijn, want dat maakt een straat zo gezellig. Er is wel een goede saamhorigheid, ze merkt dat onder andere aan de verschillende activiteiten die door het jaar heen georganiseerd worden, zoals het Fruitwandelen, Dijkensport en de Dag van Leeuwen.

'Gelukkig zijn er nog steeds mensen die van alles willen organiseren, en is het hier ook nog geen stad, maar echt een dorp. Je merkt wel dat Beneden-Leeuwen groter wordt, maar dat is de tijd, dat is de vooruitgang, dat is de toekomst. Ik sta open voor nieuwe ontwikkelingen en ben absoluut niet negatief ingesteld. Wat ik wel hoop is dat het in de Zandstraat eenrichtingsverkeer zou worden. Die straat is niet veilig voor zoveel auto's en fietsers in twee richtingen. Wat ik ook erg op prijs zou stellen: een meer gevarieerd winkelaanbod. Natuurlijk begrijp ik heel goed dat dat niet zo eenvoudig is in dit internet-tijdperk, maar een goede boekenwinkel bijvoorbeeld zou ik wel zeer op prijs stellen.'

Door Ton van Hulst

Meer berichten