Logo demaasenwaler.nl
Foto: Maik Jansen
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas&Waler dat ben ik: Jan de Vuijst

  Human Interest

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.

Naam: Jan de Vuijst
Leeftijd: 63 jaar
Woonplaats: Appeltern

Doordat hij meerdere bestuurlijke functies heeft vervuld is Jan de Vuijst voor velen geen onbekende. Zo was hij mede-initiator van de Dag van Druten, bestuurslid van meerdere basisscholen, voorzitter van de Ondernemersvereniging Druten, bestuurslid van de organisatie van de Leste Mert, en recent nog nam hij na acht jaar afscheid van de ledenraad van Rabobank Maas en Waal. Momenteel is hij voorzitter van Stichting Dickens Druten. 'We streven ernaar om de tijd van Dickens zo goed mogelijk na te bootsen', vertelt Jan enthousiast. 'Dat lukt ons behoorlijk, want het is een evenement geworden waar duizenden bezoekers naartoe komen. Aanstaande zondag is het weer zover, en dan zal blijken of het ons dit jaar weer is gelukt.'

Gouden Ham
Jan is geboren in Vlissingen. Zijn vader was officier in het leger en daardoor moest het gezin regelmatig verhuizen. 'Nadat we in Tiel gingen wonen kwam ik regelmatig bij de Gouden Ham. Ik kon daar mijn hart ophalen aan de watersport, want mijn ouders stonden daar met een caravan. De Stoep was een favoriete uitgaansgelegenheid en daar zag ik op enig moment Marijke, de dochter van bakker Kemming uit Druten. Het was een heel mooi meisje, op wie ik op slag verliefd werd. Dit jaar ben ik 42 jaar met haar getrouwd. We kregen een zoon en dochter. Beiden zijn uitgevlogen en we hebben zelfs al twee kleinzonen.'

Jan begon zijn carrière in het leger, met een officiersopleiding bij het Korps Mariniers. 'Het was een fantastische opleiding', vertelt hij. 'In die tak van het leger mocht je echter niet meedenken en -praten en dat was niet mijn ding. Ik ben na een jaar gestopt en de detailhandel ingegaan. Vanaf mijn veertiende had ik al baantjes in winkels en ik vond dat ontzettend leuk werk. Ik heb bij verschillende winkelketens gewerkt als verkoopleider, bedrijfsleider en directeur. Bij de laatste werkgever, Neerbos Bouwmarkten, had ik na de fusie 126 bouwmarkten onder mijn hoede. Daarna ben ik makelaar geweest en momenteel adviseer ik nog regelmatig managers van bedrijven, om te komen tot een betere interne organisatie. Dat zijn echter kleine opdrachten, en ik wil graag een baan vinden waar ik een dagtaak aan heb en die bij mijn kwaliteiten past.'

Diversiteit
Jan had werkplekken van het noorden van het land tot aan de Franse grens. 'Hierdoor had ik veel reistijd, toch heb ik nooit overwogen om te verhuizen. Maas en Waal ligt centraal en hierdoor kon ik mijn bestemmingen goed bereiken. Daar komt bij dat ik de mentaliteit hier over het algemeen prettig vind en het gebied zich kenmerkt door een enorme diversiteit. Marijke en ik ontdekken steeds weer nieuwe en bijzonder plekjes als we gaan toeren op onze elektrische fiets of scooter.'

Dickens
Vijf jaar geleden werd Jan gevraagd om voorzitter van Stichting Dickens Druten te worden. 'Ik heb een boost aan Dickens kunnen geven, door de bestuursstructuur aan te passen en nieuwe leden met kennis van zaken aan te trekken. Ik wil zeker niet beweren dat het nu vanzelf gaat, maar elk bestuurslid heeft eigen taken, eigen verantwoordelijkheden en een eigen budget. Mijn pakket bestaat vooral uit het binnenhalen van grotere sponsoren en ik onderhoud de contacten met de gemeente en een aantal externe partijen. Tevens kunnen andere bestuursleden mij als klankbord benutten. Het is superleuk om zo'n grote groep aan te sturen. Er zijn momenteel dertien bestuursleden en daar komen nog zo'n duizend vrijwilligers bij. We komen in januari al bij elkaar. We bespreken dan eerst hoe het afgelopen jaar is verlopen en hoe het beter kan. In de loop van het jaar groeien de ideeën voor het komende jaar en in juni hebben we de grote lijn klaar. Vanaf augustus gaan we, tot aan het Dickens Festijn, finetunen.'

Dat de organisatie meer gestructureerd is en een wat zakelijker karakter heeft gekregen is een must. 'Ik kan dit herleiden naar het bedrijfsleven', licht Jan toe. 'Daar zorgde ik ervoor dat we van verlies naar winst groeiden. Het Dickens Festijn willen we ook beter, professioneler en mooier laten worden. Het wordt alom gewaardeerd. Veel middenstanders zijn vrienden van Dickens geworden en de gemeente draagt deze activiteit op handen. Ik ben ontzettend trots op alle bestuursleden, want samen zetten we ons dorp op de kaart. Mensen komen van heinde en verre en we zorgen ervoor dat het Dickens Festijn veilig en prettig blijft voor deelnemers en het publiek.'

Door Elly Hagen

reageer als eerste
Meer berichten
 
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=8775718&size=160x600&promo_sizes=120x600&cb=[CACHEBUSTER]&promo_alignment=center&referrer=demaasenwaler.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=661,662,663,664,665" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>
<SCRIPT SRC="//secure.adnxs.com/ttj?id=8775618&cb=[CACHEBUSTER]&referrer=demaasenwaler.nl&pubclick=[INSERT_CLICK_TAG]&postcode=661,662,663,664,665" TYPE="text/javascript"></SCRIPT>