Logo demaasenwaler.nl
Caroline Vonk-Vermeer.
Caroline Vonk-Vermeer. (Foto: Ger Loeffen)

De Maas en Waler dat ben ik: Caroline Vermeer

In de rubriek ‘de Maas & Waler dat ben ik’ maken we kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier? Het resultaat, een inkijkje in het leven van, al dan niet geboren en getogen, Maas en Walers, geïllustreerd met een karakteristiek portret.

Naam:                 Caroline Vermeer
Leeftijd:                 52 jaar
Woonplaats:         Winssen

Oorspronkelijk komt Caroline Vermeer uit Beuningen, waar ze opgroeide met haar ouders, en streek uiteindelijk in 1994 neer in Winssen om te gaan samenwonen met Erik Vonk. Hier runnen zij samen het Calf Research Centre, boerencamping De Muk en de verhuur van campers. Het is een en al bedrijvigheid in het kleinste dorp van de gemeente Beuningen.

Calf Research Centre
Caroline vertelt: ‘Het Calf Research Centre is een onderzoekslocatie van Klaremelk. Er is plaats voor ongeveer vijfhonderd stierkalveren. Wij doen onderzoek naar de grondstoffen in de melkpoeder en het krachtvoer. We verdelen de kalfjes in vijf groepjes en ieder groepje krijgt een ander melkproduct en andere brokjes. We kijken hoe ze daar op groeien door ze te meten en wegen, hoe het haarkleed is, dus hoe ze het daarop doen, en wat aan het einde het resultaat is. Het is intensief en lichamelijk zwaar werk, maar ik vind het heerlijk om met dieren te werken en het is een drukke beestenbende. Na zeven maanden gaan ze naar de vleesindustrie. Het kalfsvlees is zeer mals en is in Zuid-Europa zeer gewild.’

Camping De Muk
‘Het idee voor onze camping ontstond door wat je toen wel vaker hoorde: kamperen bij de boer. We kozen de naam De Muk, dat betekent kalfje in het Maas en Waals. We kregen groen licht van de gemeente, ook voor de camperverhuur, en zo is dat zachtjes aan begonnen. De camping is er nu elf à twaalf jaar, er zijn ongeveer 25 campingplekken, de ‘plekskes’, ook is er een ‘huuske’, compleet en gezellig ingericht. Onze zoon Jelte is er opgegroeid en maakt elk seizoen veel vrienden, die gaat lekker zijn eigen gang tussen de campinggasten. Er is van alles te doen. In de overdekte hal vind je onder andere een barretje met zelfbediening, een marktkraam met lokale en cadeau artikelen, een trampoline, voetbalspelletjes, badminton, een tafeltennistafel en we hebben een beamer om gezamenlijk tv te kijken. Bij weer of geen weer kunnen de campinggasten zich dus vermaken. Buiten is er onder andere een gezellig terras met veel loungebanken, waar streekeigen Droomijs en appeltaart te verkrijgen is. En er is een speeltuin en boomhut. Verder hebben we een officiële landingsbaan waarvandaan drie tot vier keer per jaar helikoptervluchten plaatsvinden. Zo kan men met vier personen Maas en Waal van bovenaf bekijken. Daarnaast staan er in het weitje alpaca’s, kippen en een pony, leuk voor de kinderen om mee te helpen met voeren. In de omgeving is er natuurlijk ook van alles te doen, zoals boerengolf bij de overburen en we hebben een map voor de gasten gemaakt met daarin alle bezienswaardigheden en vermaak in de regio. De fietspontjes, de dijken, plattelandswinkels, de Kapelberg in Bergharen, kasteel Batenburg en Hernen zijn erg in trek bij de mensen.’

Wandelpaden en pipowagen
‘Verder is er een aantal wandelpaden die qua route in de buurt van Camping De Muk lopen, zoals het Roots Natuurpad, het langste van Nederland en The Walk of Wisdom, een pelgrimage van ongeveer een week lopen met telefoon en internet zoveel mogelijk uit.

Het nieuwe Klompenpad loopt zelfs over de camping heen, een rondwandeling van vijftien kilometer dat door het buitengebied van Winssen voert via de historische dorpsboomgaard, over de dijk, door uiterwaarden, langs poelen en de vroegere grens tussen de Ambten Rijk van Nijmegen en Maas en Waal. Sommige wandelaars blijven nog weleens een nachtje bij ons over, regelmatig reserveren ze dan de pipowagen.’

Camping aan het water
In de toekomst is er een mogelijkheid dat Camping de Muk aan het water komt de liggen door het zandwinningsproject. ‘Dat biedt ons dan weer nieuwe mogelijkheden, zoals watervermaak voor de campinggasten. Dan moet je denken aan bijvoorbeeld fluisterbootjes en een aantal steigertjes.’

Meerwaarde
‘Mensen vinden het heel relaxed bij ons. Niets moet, alles mag. We hebben weinig regeltjes, we hebben de stress niet van aankomst- of vertrektijden of genummerde campingplekken. De camping brengt ons veel gezelligheid en drukte, echt een meerwaarde om nog jaren mee door te gaan.’

Door Anne-Bregtje Schelfhout

Meer berichten