Logo demaasenwaler.nl
<p>Gea van Beuningen.</p>

Gea van Beuningen.

(Foto: Maik Jansen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas&Waler dat ben ik: Gea van Beuningen

In de rubriek ‘de Maas & Waler dat ben ik’ maken we kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier? Het resultaat, een inkijkje in het leven van, al dan niet geboren en getogen, Maas en Walers, geïllustreerd met een karakteristiek portret.

Naam: Gea van Beuningen
Leeftijd: 53 jaar
Woonplaats: Beneden-Leeuwen

Gea begint meteen te vertellen over haar verschillende woonplaatsen: geboren in Beneden-Leeuwen, verhuisd naar Tiel, naar Winssen, naar Beuningen, maar iedere keer weer keerde ze terug naar Beneden-Leeuwen. Ze noemt het haar ‘magneetdorp’.

Verhalenwedstrijd
‘Ondanks mijn financiële opleiding en werkervaring leeft mijn hart voor taal. Als jong meisje las ik de bibliotheek leeg. Als ik in een boek verdiept was, bestond er nauwelijks nog een wereld om mij heen. Op de lagere school was het schrijven van opstellen favoriet. Helaas werd op het Pax Christi College weinig tot niets gedaan aan creatief schrijven. In 2010 organiseerde bibliotheek Rivierenland een wedstrijd voor korte verhalen. Dat triggerde mij. Ik schreef een verhaal, en ik won, tot mijn verbazing. Het leverde workshops op waarin ik bakken inspiratie opdeed. Ik reed na afloop iedere keer met een enorme glimlach terug naar huis en moest onderweg weleens stoppen om een idee op te schrijven. Heerlijk!’

Prentenboek
Daarna verscheen haar prentenboek ‘De mama’s van Sterre’, dat op alle basisscholen in België is verspreid en gebruikt wordt om met kinderen te praten over niet traditioneel samengestelde gezinnen. Vele prijswinnende korte verhalen volgden.

Roman
‘In 2016, bij de uitreiking van de Baarnse Literatuurprijs, ontmoette ik Erik van Ophoven. Onze schrijfstijl bleek overeenkomsten te vertonen; bovendien wilden wij allebei ooit nog eens een roman schrijven. Toen in datzelfde jaar in het AD een bijzondere rouwadvertentie verscheen van een oud-Tweede Kamerlid van het CDA, die samen met zijn vrouw uit het leven was gestapt, werd die advertentie de inspiratiebron voor onze vorig jaar verschenen roman Ik ga met je mee. Het verhaal is overigens geheel fictief. Erik vertelt het verhaal vanuit het perspectief van de man en ik vanuit de vrouw. Dat was een boeiend en intensief proces, waarbij Erik een keer opmerkte dat hij nu langzaam begon te begrijpen hoe vrouwen denken.’ Gea lacht. ‘Ik vind het zelf nog geregeld onduidelijk hoe vrouwen – of mannen – denken.’

‘Iemand zei eens: “Ik voel me nu echt familie van de twee hoofdpersonen. Ze leven echt voor mij; het lijkt wel alsof je ze zo op straat zou kunnen tegenkomen.” De bekende roman-, verhalen- en toneelschrijver Thomas Verbogt liet Gea eens weten dat het verhaal hem na de laatste bladzijde niet had losgelaten. En de Nederlandse Vereniging voor een Vrijwillig Levenseinde noemde Ik ga met je mee een fenomenale roman en een prachtig, maar ook realistisch liefdesverhaal.

Juryprijs
Het boek ontving onlangs de juryprijs van The Indie Awards, voor het beste in eigen beheer uitgegeven boek van 2020. ‘Je begrijpt wel dat ik daar bijzonder trots op ben.’ En dan was er ook nog die tante die Gea vertelde dat ze tijdens het lezen van haar boek hardop tegen de hoofdpersoon had gezegd: ‘Doe dat nou niet…!’

Gea blijft zichzelf, kalm en nuchter, ondanks de meerdere successen. In haar serre met veel daglicht staan, hoe kan het ook anders, honderden boeken. Moderne kunstwerken op de vloer en aan de wanden completeren de luchtige uitstraling van de woning. ‘Tja, wanneer ben je nou eigenlijk een schrijver? Na één boek, of na tien, ik weet het niet hoor. Ik voel me overigens wel een schrijver, maar vind dat tegelijkertijd best wel arrogant klinken. Maar waarom zou je dat niet gewoon uit mogen spreken? In mijn hoofd ben ik een cijfermens en in mijn hart woont taal, dat is nou eenmaal een stokpaardje van me. Misschien ben ik wel een beetje te fanatiek, want ik heb eens het abonnement op een krant opgezegd vanwege het slechte taalgebruik. Hier thuis noemen ze mij soms de taalnazi, en dat is niet eens onterecht. Maar ik blijf gewoon doorgaan met korte verhalen schrijven.’

Gea vindt het leuk als mensen haar laten weten wat ze van het boek vinden. ‘Je schrijft toch om te worden gelezen.’ Plannen om haar geboortedorp te verlaten heeft ze niet. ‘Voor mij is en blijft Beneden-Leeuwen mijn “magneetdorp”. En niet voor mij alleen. Onze oudste zoon heeft anderhalf jaar in Nijmegen gewoond, maar ook hij woont inmiddels weer in Beneden-Leeuwen. Misschien zit Beneden-Leeuwen wel in ons genetisch materiaal.’

De roman Ik ga met je mee van Gea van Beuningen en Erik Ophoven is verkrijgbaar bij Bruna in Druten en alle bij het Centraal Boekhuis aangesloten boekhandels en via de bekende webwinkels.

Exemplaar winnen
Om te vieren dat Ik ga met je mee de juryprijs van The Indie Awards gewonnen heeft, mag de Maas&Waler drie boeken verloten. Kans maken op de bekroonde roman? Stuur dan voor woensdag 28 april een mail naar post@demaasenwaler.nl o.v.v. boek ‘Ik ga met je mee’.

Door Ton van Hulst

Meer berichten