Logo demaasenwaler.nl
Alfred Verwaaijen.
Alfred Verwaaijen. (Foto: Ger Loeffen)

De Maas&Waler dat ben ik: Alfred Verwaaijen

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal. Deze week Alfred Verwaaijen (48) uit Beuningen.

Alfred heeft al op verschillende plekken in Maas en Waal gewoond, waarvan het huis in Leur, dat oorspronkelijk aan zijn opa toebehoorde, veel indruk heeft gemaakt. 'Ons oma woonde in het voorhuis van boerderij ‘De Kavel’, die verbouwd was tot een dubbel woonhuis. We hadden daar een fantastische jeugd, en mijn broers en ik waren vooral in de vakantietijd dagenlang in en om het Leurse bos te vinden. We speelden er naar hartenlust en bouwden hutten, legden een complete fietscrossbaan aan en haalden de mooiste kerstbomen uit het bos. Dat moest dan natuurlijk wel erg stiekem, want o wee als de boswachter ons betrapte… Nee, dan was je nog niet jarig. In de winter, als er sneeuw lag, probeerden we altijd een bal zo hoog mogelijk de bomen in te schoppen, zodat er een enorme lawine van sneeuw naar beneden kwam. En je kon thuis de radio zo hard zetten als je maar wilde. Niemand had er last van. Ja, behalve ons moeder dan', lacht Alfred.

Het gezin verhuisde daarna naar Wijchen, naar de wijk Veenhof. Daar werd hun woonsituatie totaal anders. 'Tja, dat was wel even wennen hoor, maar het duurde niet zo lang. Na een paar jaar besloot mijn vader in Hernen een stuk grond te kopen, aan de Batavierenweg, waarop ik samen met mijn broers Marcel en Jos in één jaar tijd een volledig vrijstaand huis bouwde, waar mijn ouders nu nog steeds wonen.'

Drukke baan
De middelbare school bezocht Alfred in Druten, zes jaar lang. Vervolgens studeerde hij in Nijmegen aan het Economisch College, om uiteindelijk operationeel manager te worden bij een zonnepanelenbedrijf in Wijchen. 'Het is best een drukke baan. Al rond kwart over zes in de ochtend maak ik de deur open, om mij onder andere bezig te houden met de aansturing en planning van de montageteams en de dagelijkse gang van zaken.'

Samen met zijn vrouw Ara heeft Alfred drie kinderen. Het gezin woont nu in Beuningen, al negentien jaar. 'Mijn grootste hobby is mijn gezin, daarna komt voetbal. Maar ik ga ook graag op zaterdag, voordat ik aan mijn weekend begin, een stukje hardlopen. En wandelen met Ara, meestal tussen de vijf en tien kilometer.'

Voetbal
'Vroeger, in mijn jeugd, voetbalden we altijd in de pauzes van de lagere school in Hernen. Naast onze woning, op een weilandje van mevrouw Van Elk, dat we van haar mochten gebruiken, knutselden we onze eigen doelen in elkaar. We hebben daar nog heel wat wedstrijdjes gespeeld. Maar nu ben ik vanaf aankomend seizoen hoofdtrainer bij SCD’33. Ik beschouw het als een grote eer. We zijn al bijna twee maanden aan het trainen om straks goed fit te zijn en menige club in Maas en Waal met ons spel te verrassen.'

Familie
In de vakantie bezoeken we soms het eiland Sint Eustatius op de Antillen. Daar wonen Ara’s broers. Ik had me daar eens aangemeld om vrijwillig rommel op te ruimen die achtergebleven was na een stevige orkaan. Samen met mijn schoonvader en mijn zwagers hadden we een hele dag gewerkt in de hitte en we wachtten op de vrachtwagen die de hele stapel op zou komen halen. Nou, wachten wachten wachten – geen vrachtwagen. Uiteindelijk besloten we dan maar een verfrissing te halen in een cafeetje verderop: Cool Corner. Wat bleek nu: daar zat de vrachtwagenchauffeur doodleuk ook iets te drinken. Hij haalde zijn schouders op en zei, het is veel te warm, morgen komt er weer een dag. Nou já... Toen we in de Dominicaanse Republiek eens Ara’s vader opzochten, na vele jaren, was dat echt een "All You Need Is Love moment". We hopen ooit nog eens naar Australië te gaan, naar mijn broer Jos. Natuurlijk kunnen we wel met hem skypen, maar soms doet de verbinding het niet goed, en dan is de lol er gauw af. Wat zou het leuk zijn weer gewoon eens een bakkie te doen met hem.'

Beuningen
Alfred vindt Beuningen een relatief rustige plaats om te wonen. 'De meeste inwoners werken buiten het dorp. Ik vind het heerlijk dat je er een aantal leuke restaurants kunt bezoeken, of naar een van de gezellige terrassen kunt gaan voor een kopje koffie of een heerlijk verkoelend ijsje in de zomer.'

Door Ton van Hulst

Meer berichten