Logo demaasenwaler.nl
Burgemeester Van Rhee-Oud Ammerveld.
Burgemeester Van Rhee-Oud Ammerveld. (Foto: Hans Barten)

Burgemeester in coronatijd

DRUTEN - Waarnemend burgemeester Corry van Rhee-Oud Ammerveld zal bij haar aantreden op 16 januari 2019 in Druten in de verste verte niet bedacht hebben dat zij te maken zou krijgen met een pandemie die de hele wereld op z’n kop ging zetten, inclusief Druten en haar kerkdorpen Horssen, Deest, Afferden en Puiflijk. Net na carnaval 2020, waar ze tijdens de optocht zichtbaar genoot van een praalwagen van het Bouwersgilde die als thema 'Niet mauwen, Corry houwen!' had, sloeg het Covid-drama toe. Met alle ellende, zorgen, problemen, stress en verdriet van dien. We blikken met haar terug, maar ook vooruit.

'Ten opzichte van de tijd vóór de coronacrisis is er veel veranderd. Veel vergaderingen zijn uitgevallen. Het begint weliswaar weer een beetje op gang te komen. Jullie weten bijvoorbeeld dat de wekelijkse persgesprekken niet meer doorgingen, daarvoor kwam ander overleg in de plaats. En ik ging bijvoorbeeld altijd naar 60-jarige huwelijksfeesten. Dat kan niet meer. Ik stuur een brief en laat een bos bloemen bezorgen. Maar het blijft natuurlijk een stuk onpersoonlijker. Ik hoop dat later in te kunnen halen.'

'Iedere donderdag hebben we met de burgemeesters van twaalf gemeenten overleg in het Regionaal Beleids Team (RBT) onder leiding van Hubert Bruls uit Nijmegen. Daar zitten ook de brandweer, GGD en politie bij. Alle actualiteiten met betrekking tot de coronacrisis worden daar besproken. Als premier Rutte op dinsdag een persconferentie houdt, bespreken wij donderdags wat dat voor onze gemeenten betekent en hoe we een en ander gaan handhaven. Kijk, als er bijvoorbeeld in Druten een feestje wordt gehouden, tegen alle regels in, is Bruls verantwoordelijk voor de handhaving. Dat doet hij natuurlijk altijd in overleg met de plaatselijk burgemeester. Marijke van Beek van Wijchen en ik bespreken dan wat het voor Druten en Wijchen allemaal inhoudt. Ik werk nu twee dagen per week thuis. De wekelijkse collegevergaderingen en de maandelijkse raadsvergaderingen doen we fysiek op het gemeentehuis (zonder publiek). Bijna alle andere vergaderingen gaan via video-overleg. Héél veel zaken zijn nieuw. Je denkt steeds vaker: hoe pak ik dat nou weer aan? Mijn burgemeesterswerk is totaal veranderd.'

'Eén van de moeilijkste momenten privé vond ik dat we te horen kregen dat we ons eerste kleinkind gaan krijgen en dat we toen niet konden kussen en knuffelen. Anderhalve meter hè. En dat ik als burgemeester van een mevrouw te horen kreeg dat ze haar dementerende man in het verzorgingstehuis niet meer mocht bezoeken. Ze zei letterlijk tegen me: "Ik hoop dat het niet te lang duurt en dat hij me nog kent als ik weer wel op bezoek mag. Toen ik dat hoorde, werd ik er bijna misselijk van. En dat er niemand bij een stervend familielid mocht zijn. Onvoorstelbaar, wat een verdriet.'

'Op mensen die in verzorgingshuizen geen bezoek mogen ontvangen heeft de coronatijd de meeste impact. Voor hen en voor de familieleden die niet op bezoek mochten komen een drama. En wat dacht je van ouders die thuis moesten werken en daarbij óók nog hun kinderen moesten lesgeven. Haast onmogelijk wat je dan van de ouders vraagt.'

'Het grootste probleem is om straks als gemeente inzichtelijk te krijgen hoe groot de economische schade is. En hoe houden we draagvlak voor alle maatregelen? Besmettingen en de aantallen mensen die overlijden nemen af, de intensive care bezetting neemt af. Hoe houd je bij de mensen tussen de oren dat we er nog niet zijn? Dat virus is nog niet weg. Er is nog geen medicijn, geen vaccin. Ik was als burgemeester apetrots dat “men” in Druten zo netjes de maatregelen opvolgde. Ik hoop van ganser harte dat ik zo trots kan blijven.'

Vroeger was de burgemeester ook vaak de burgervader. Voelt u zich burgermoeder? Op de vraag of Corry van Rhee-Oud Ammerveld zich een burgermoeder voelt, antwoordt zij: 'Ja, dat blijkt wel uit het feit dat bij mij zorg voor de inwoners altijd nummer één is. Redden mensen het wel? Dat houdt een burgermoeder in de gaten.'

Door Piet Zeeuwen

Meer berichten
 

Wat vindt u?

Ga jij dit jaar op vakantie?



Reageren!