Logo demaasenwaler.nl
Thomas van Deest (Thom Argante).
Thomas van Deest (Thom Argante). (Foto: Maik Jansen)
De Maas&Waler dat ben ik

De Maas&Waler dat ben ik: Thom Argante

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal.

Naam: Thom Argante
Leeftijd: 37 jaar
Woonplaats: Deest

Voordat hij in Maas en Waal terechtkwam woonde Thom in Friesland en later in Nijmegen. 'We hebben daarna een poos in Beuningen vertoefd, maar verlangden toch steeds meer naar een huis dat wat meer achteraf stond, voor de rust en de ruimte. Na enig zoeken vonden we dit huis in Deest; we waren gelijk verkocht.'

Software consultant Thom Argante werkt in Utrecht. Het is een hele toer iedere dag, en nu zijn gezin zich uitbreidt, wil hij niet zo veel meer reizen. Daarom verhuizen ze over enkele maanden naar het midden van het land, ook weer naar een klein dorp, want die rust blijft toch trekken.

Leven-geschiedenis groep
'Ik ben gek van geschiedenis, vooral wanneer het leven van vroeger wordt uitgebeeld, bijvoorbeeld in het Openluchtmuseum. Lezen over geschiedenis trekt mij ook, maar als je vragen kunt stellen aan mensen die iets uitbeelden, is het nog aansprekender. Dan hoef je zelf niets in te vullen. Daarom ben ik lid van een levend-geschiedenis groep, beeld ik uit en geef ik lezingen over de middeleeuwse geneeskunst. Ik heb een typetje ontwikkeld, een karakter, dat ik zelf uitbeeld: chirurgijn. Dat is wat anders dan een kwakzalver. Een kwakzalver bleef meestal niet lang op dezelfde plaats, want als het duidelijk werd dat zijn behandelingen niet erg aansloegen of de kwaal soms zelfs verergerde, maakte hij dat hij wegkwam. Een chirurgijn daarentegen was serieuzer en had gewoonlijk een vaste woonplaats. Ik treed altijd op als Thomas van Deest, geboren in 1352, en heb een heel verhaal verzonnen over mijn leven. Ik woonde op het oude eiland Deesterweerd: Butendycks. Ik vertel mijn publiek dat mijn vader landheer van boerenkomaf was en leg graag uit hoe ik aan mijn medische kennis ben gekomen, maar dit alleen als mensen er specifiek naar vragen.' Thom ziet soms dat bij re-enactment en levende geschiedenis bepaalde dingen worden overgenomen uit films en series op tv, en vaak klopt er gewoon iets niet. 'Wat ik onder andere een beetje mis bij dat soort gelegenheden is het geloof, dat in de middeleeuwen erg belangrijk was, en dat ik bij evenementen vaak niet uitgebeeld zie. De Dickensdag? Nee, die sluit qua tijd helaas niet aan bij mijn periode, de late middeleeuwen. Daar liggen nog een paar eeuwen tussen.'

Handwerk
'In onze groep zitten mensen die zelf de kleding maken. Kleding was in de middeleeuwen behoorlijk kostbaar en men was er gewoonlijk dan ook tamelijk zuinig op. Men probeerde veel aandacht aan onderhoud en reparaties te besteden. De kleding die ik draag als ik chirurgijn Thomas van Deest uitbeeld, ziet er heel perfect uit. Toch is het allemaal - en soms geloven mensen dat niet - zuiver handwerk. Maar die perfectie was toen gebruikelijk, men was echt heel kundig op dat gebied. We hebben ook een handige smid die bijvoorbeeld mijn diverse chirurgijnsgereedschap heeft gesmeed. En een rietvlechtster, die maakt voor ons prachtige manden, waarvoor ze de voorbeelden haalt van oude schilderijen of van prenten uit de juiste tijd. We zijn met zijn dertienen en treden een keer of zes per jaar op, door het hele land.' Maar nu hij drie kleine kinderen heeft, kan hij niet meer zo vaak weg. Een weekend of twee, drie per jaar, vaker zit er voorlopig niet in.

Star Trek
Een geheel andere passie van Thom is, volkomen aan de andere kant van het spectrum, de toekomst. 'Ik ben een stevige Star Trek-fan en organiseer in die hoedanigheid ieder jaar een landelijke Star Trek-dag. In het heden probeer ik vooral te genieten en zie ik wel wat de toekomst mij brengt. Wel jammer dat we van het verleden zo weinig leren, over het algemeen; mensen maken keer op keer dezelfde fouten. L'histoire se répète, je kent dat wel…'

Deest
'In Deest heb ik het goed naar mijn zin. Je kunt hier met van alles meedoen als je wilt. Ik ben lid van het bestuur van de buurtvereniging en de omgeving spreekt mij aan, het is hier heel mooi qua natuur en er ligt een bijzonder rijke geschiedenis in deze streek. Maar toch gaan we in februari vertrekken. Ik denk dat ik voornamelijk de vriendelijke mensen uit de buurt en het landschap zal missen. Het heeft iets leuks, die smalle strook tussen die twee rivieren, iets afwisselends.'

Door Ton van Hulst

Meer berichten