Logo demaasenwaler.nl
Luciën van Riswijk.
Luciën van Riswijk. (Foto: John van Gelder)

Luciën van Riswijk verlaat Druten

DRUTEN - Luciën van Riswijk vertrekt na negen jaar als burgemeester van Druten. Op 19 december slaat hij voor de laatste keer de deur van het gemeentehuis dicht, om op 20 december te worden geïnstalleerd als eerste burger van de fusiegemeente Zevenaar.

Tijdens Leste Mert, vier weken geleden, kwam het verlossende telefoontje: 'Ik had zonder meer gehoopt dat ik het zou worden, maar zeker weten deed ik dat niet. De Leste Mert vormde een welkome afleiding voor mijn gepieker. Gelukkig was de raad unaniem over mijn voordracht.' Met zijn vertrek naar Zevenaar keert Van Riswijk terug naar zijn geboortegrond, tevens de plaats waar zijn politieke carrière twintig jaar geleden begon.

Mensen verbinden

Aan het roer staan van de nieuwe fusiegemeente betekent een stapje hogerop: 'De raad kent niet alleen meer leden, er zijn ook meer politieke smaken', aldus Van Riswijk. 'Het is aan mij om er een eenheid van te smeden.' En dat is hem wel toevertrouwd. Voordat hij in Druten aan de slag ging deed hij de nodige ervaring op met groepsbegeleiding, en in zijn rol als burgemeester heeft hij die kennis en expertise ruimschoots kunnen inzetten. 'Ik vind het mooi om mensen te verbinden en ze in beweging te krijgen. Daarbij zoek ik naar nieuwe manieren om dingen aan te pakken. Ik ben wars van standaard oplossingen en traditionele middelen. Sterker nog, daar heb ik een bloedhekel aan. En wanneer je het zoeken naar andere oplossingen tot je tweede natuur maakt, dan word je er steeds beter in.'

Escaperoom

Die 'andere oplossingen' werden onder meer afgelopen voorjaar zichtbaar, toen hij met een groep jongeren twee escaperooms realiseerde onder het gemeentehuis, met als doel de gemeenteraadsverkiezingen onder de aandacht te brengen. 'Toen ik dat idee opperde werd ik wat glazig aangekeken, maar hé... Dat is het voordeel van op deze positie zitten: je kunt besluiten 'we doen het gewoon', zegt hij lachend. Ook de Vierdaagselobby kreeg mede dankzij zijn creativiteit vorm. 'Op de dag dat ik in Druten geïnstalleerd werd kreeg ik de opdracht de 100e Vierdaagse naar Druten te halen. 'Ik dacht, dat lukt nooit. Maar ondertussen zochten we wél elk jaar naar methoden om aandacht te pakken. Dat die jubileumeditie uiteindelijk tóch door Druten kwam, was tot op heden één van de hoogtepunten uit mijn burgemeesterscarrière.'

Successen

Ook op andere vlakken waren er de nodige successen. Zo werd - ondanks de economische crisis - gestart met de Drutense nieuwbouwwijk Tichellande. 'Mede daardoor is in deze gemeente de krimp lager dan elders. Ook hebben alle dorpshuizen van de gemeente een facelift gekregen en zijn de sportclubs geprivatiseerd. We hebben geïnvesteerd in ontmoeting.'

Carnaval

Dat ontmoeten staat centraal in het beleid dat Van Riswijk de afgelopen jaren voerde. Hij haalde alles uit de kast om mensen bij elkaar te brengen en betrokken te krijgen. Het wij-gevoel creëren. Een voorbeeld daarvan is de sleuteloverdracht voor de carnavalsverenigingen. Jaarlijks had hij daar zijn 'minute of fame' door op humoristische wijze de verenigingen toe te zingen. 'Het revue aspect, zoals ik dat gewend was uit De Liemers, stond op dat moment voorop. En steeds meer carnavalsverenigingen bleken daar in mee te gaan. Het werd elk jaar een betere avond. Met als gevolg dat de verenigingen dichter naar elkaar toe groeiden en elkaar vonden in het organiseren van dingen.'

Stevig geworteld

Kenmerkend voor Drutenaren zijn hun stevige wortels, meent Van Riswijk. 'Het is riviervolk', legt hij uit. 'Met de voeten in de klei, trouw aan haar roots, maar tegelijkertijd gevoelig voor nieuwe impulsen. Een mentaliteit die ik ook zie in de gemeente Zevenaar. Mede daardoor kostte me het niet veel moeite om hier te aarden. Ik kon mijn energie daardoor steken in het ontmoeten van mensen, en het leren kennen van de verhalen achter, en verbanden tussen, personen. Twitter en Facebook hebben mij daarbij zeker geholpen. Mensen zeiden weleens tegen me 'we vinden het leuk dat u te volgen bent', maar ze wisten niet dat ik dat ook deed.' Lacht.
'Ik zal Druten zeker gaan missen', concludeert hij. 'Alleen al op praktisch vlak: hier kon ik alles met de fiets doen; de afstanden waren goed te overbruggen. Dat is in Zevenaar wel anders. Maar wat ik vooral ga missen is de cultuur van de Maas en Walers, de vriendelijkheid van de mensen, de persoonlijke contacten, en de goede sfeer in het college en de raad. En hoezeer ik ook uitkijk naar mijn nieuwe functie op mijn oude, vertrouwde stek... ik knip echt wel wat door.'

Op maandag 10 december is er gelegenheid om burgemeester Van Riswijk de hand te schudden tijdens een afscheidsreceptie in D'n Bogerd in Druten, van 19.00 tot 21.00 uur.

Meer berichten