Logo demaasenwaler.nl

De Maas&Waler dat ben ik: Chris van Rossum

Chris van Rossum.
Chris van Rossum. (Foto: Maik Jansen)

In de rubriek 'de Maas & Waler dat ben ik' maken we wekelijks kennis met een inwoner van deze regio. Wie zijn ze, wat doen ze en waarom wonen ze hier. Maar ook, wat zouden ze graag toevoegen aan de regio? En aan welke plek hebben zij bijzondere herinneringen? Het resultaat, bijzondere portretten van gewone mensen met een eigen verhaal. Deze week Chris van Rossum (54) uit Maasbommel.

Chris van Rossum twijfelde als kind of hij boer of dierenarts wilde worden. Het werd boer, want studeren was niet aan hem besteed. 'De schooltijd was echt de slechtste tijd uit mijn leven,' merkt hij op. 'Ik zat in Duitse les en dan dacht ik, wat zit ik hier mijn tijd nu te verdoen, want de koeien verstaan helemaal geen Duits.' Vanaf zijn zeventiende kwam hij bij zijn vader op de boerderij en op zijn zevenentwintigste nam hij het bedrijf over. Het werk op de boerderij vraagt veel meer tijd dan een veertigurige werkweek. Omdat Chris graag onder de mensen is, weet hij voldoende tijd te vinden voor andere activiteiten.

Jongeren met talenten
Chris ging in Beneden-Leeuwen naar de MAVO en in Oss naar het internaat. 'De bedoeling daarvan was dan om de leergang van dit dorp te overstijgen. Maar dat is bij mij niet gelukt,' vertelt hij grinnikend. 'Later ben ik cursussen gaan doen, die ik wel leuk vond. Er waren er zelfs bij waar ik een masterdiploma voor zou moeten hebben. We zijn nu stagebedrijf en er zijn jongeren met talenten die door de school niet gezien en geaccepteerd worden. Ze passen niet in een stramien en er wordt dan al snel een rugzakje gegeven. Ik mag graag met de leraren sparren over deze leerlingen.'

Oud-Stoepers
Jeannette heeft hij in de Stoep in Appeltern leren kennen. Hij is al ruim dertig jaar met haar getrouwd en ze kregen twee dochters en een zoon. 'Toen de kinderen klein waren bouwden we met zeven gezinnen een carnavalswagen. Voorwaarde was dat de kinderen er in konden, want we konden nergens oppas krijgen. Nu gaan we naar de Stoepavond in de Schuur in Appeltern. Er komen dan allemaal oud-Stoepers en we genieten van de muziek van toen.'

Besturen
Omdat Chris weinig slaap nodig heeft, kan hij naast het boerenleven allerlei activiteiten oppakken. 'Ik zit in meerdere besturen binnen de regio, omdat ik graag mensen leer kennen. Ik ben tien jaar raadslid en vijfentwintig jaar lid van de Federatie Dorpslijsten geweest. Ik was fractievoorzitter en formateur en ik heb zelfs burgemeester Steenkamp op sollicitatiegesprek gehad,' merkt hij op. 'Ik ben vicevoorzitter van de Zuidelijke land- en tuinbouworganisatie (ZLTO), omdat ik vind dat de agrarische sector een begrip moet blijven binnen de samenleving. Vroeger had iedereen wel een lijntje met een boer, maar dat wordt steeds minder. We doen mee aan schoolprojecten. En we hebben met drie medebestuursleden twee jaar geleden, de organisatie van de Maas en Waalse Oogstdagen opgepakt. Deze zouden ophouden te bestaan, maar we vonden dat dit niet mocht gebeuren. Binnen zes weken hadden we de organisatie rond en ontvingen we 2500 bezoekers. Dat aantal is nu verdubbeld.'

Bucketlijst
Chris is een sport- en muziekliefhebber. Hij speelt zelf recreatief zaalvoetbal in Appeltern. 'Afgelopen jaar heb ik de Vierdaagse gelopen en ik heb de Alpe d'huez een keer beklommen zonder te oefenen. Dat stond allemaal op mijn bucketlijst,' grapt hij. 'Ik heb al vijfentwintig jaar een seizoenkaart van Ajax en ik ga graag met Jeannette, mijn zwager en vrienden naar een popconcert. Dit jaar staat Guns N' Roses op het programma.'

Wandelen
De vakantiebestemmingen liggen meestal in een natuurrijk gebied. 'Jeannette en ik gaan graag naar Terschelling of de Ardennen en nemen dan een verrekijker en wandelschoenen mee. We wandelen dan nauwelijks twee kilometer per uur, omdat we alles uitgebreid bekijken. Ik ben wel een vogelspotter. Als ik bijvoorbeeld een ijsvogel zie, dan weet ik dat deze ergens broeit. Ik zoek dan net zo lang, totdat ik weet waar de broedplaats is.'

Moringerwaard
Sinds 2015 is er mede dankzij Chris een IVN- steunpunt in de Dalenshof in Beneden-Leeuwen. 'Ik heb de tweejarige IVN-cursus voor gidsen gevolgd en samen met mede-cursisten als eindopdracht dit steunpunt opgezet,' vertelt hij. 'Ik ben ook pachter en beheerder van de Moringerwaard, een natuurgebied bij Appeltern. Nu beheer en onderhoud ik deze prachtige omgeving. Ik ga me er helemaal uitleven als ik geen boer meer ben. Samen met Moeke Mooren en Riverside organiseer ik wandelevenementen in het gebied. Vooral als ik mensen van buitenaf rondleid, kom ik er weer achter hoe bijzonder Maas en Waal is. Daarom hoef ik niet naar Indonesië. Ik heb het hier nog lang niet allemaal gezien en dat gaat me in dit leven ook zeker niet meer lukken.'

Door Elly Hagen

Meer berichten